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Paul Verlaine

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L’Art Poétique

De la musique avant toute chose,
Et pour cela préfère l'Impair
Plus vague et plus soluble dans l'air,
Sans rien en lui qui pèse ou qui pose.

Il faut aussi que tu n'ailles point
Choisir tes mots sans quelque méprise
Rien de plus cher que la chanson grise
Où l'Indécis au Précis se joint.

C'est des beaux yeux derrière des voiles
C'est le grand jour tremblant de midi,
C'est par un ciel d'automne attiédi
Le bleu fouillis des claires étoiles!

Car nous voulons la Nuance encor,
Pas la Couleur, rien que la nuance!
Oh! la nuance seule fiance
Le rêve au rêve et la flûte au cor !

Fuis du plus loin la Pointe assassine,
L'Esprit cruel et le Rire impur,
Qui font pleurer les yeux de l'Azur
Et tout cet ail de basse cuisine !

Prends l'éloquence et tords-lui son cou !
Tu feras bien, en train d'énergie,
De rendre un peu la Rime assagie.
Si l'on n'y veille, elle ira jusqu'où ?

Ô qui dira les torts de la Rime ?
Quel enfant sourd ou quel nègre fou
Nous a forgé ce bijou d'un sou
Qui sonne creux et faux sous la lime ?

De la musique encore et toujours !
Que ton vers soit la chose envolée
Qu'on sent qui fuit d'une âme en allée
Vers d'autres cieux à d'autres amours.

Que ton vers soit la bonne aventure
Éparse au vent crispé du matin
Qui va fleurant la menthe et le thym...
Et tout le reste est littérature.

Birdie

Poetic Art

Before anything, think about music,
And so prefer uneven lines
Vaguer and more soluble in the air
With nothing weighing or settling.

Remember also not to choose
Words which are unambiguous:
Nothing is dearer than the grey song
Where Imprecise melts in Precise.

As beautiful eyes behind a veil,
As great daylight trembling at noon,
As in a warm Autumn sky,
The confused blue of clear stars!

For we want the Nuance always,
Not colour, only nuance!
O! Nuance alone affiances
The dream to the dream and the flute to the horn!

Flee the lethal Point as far as you can
The cruel Spirit and the impure Laugh,
Which bring tears to Azure’s eyes,
And all the garlic of vulgar cuisine.

Take eloquence and break its neck!
You will do well while full of energy,
To soften the Rhyme a little,
For if we don’t watch it, where will she end?

O! who can talk about the wrongs of the Rhyme?
Which deft child or fool nigger
Trumped up for us this one coin jewel
Which rings empty and false to the file?

Yes, always more and more music!
So that your verse can fly
As if fleeing to other skies and other loves
From a departed soul.

May your verse be like fortune
Scattered on the edgy morning wind
Which flies and smells sweet mint and thyme…
All else is literature.


Oiseaux
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