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Marcelline Desbordes-Valmore

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OiseauElégie Oiseau

J’étais à toi peut-être avant de t’avoir vu.
Ma vie en ce formant, fut promise à la tienne ;
Ton nom m’en avertit par un trouble imprévu ;
Ton âme s’y cachait pour éveiller la mienne.
Je l’entendis un jour et je perdis la voix ;
Je l’écoutai longtemps, j’oubliai de répondre ;
Mon être avec le tien venait de se confondre :
Je crus qu’on m’appelait pour la première fois.
Savais-tu ce prodige ? Eh bien ! sans te connaitre,
J’ai deviné par lui mon amant et mon maître,
Et que je le reconnus dans tes premiers accents,
Quand tu vins éclairer mes beaux jours languissants.
Ta voix me fit pâlir, et mes yeux se baissèrent.
Dans un regard muet nos âmes s’embrassèrent ;
Au fond de ce regard ton nom se révéla,
Et sans le demander j’avais dit : « Le voilà ! »
Des lors il ressaisit mon oreille étonnée ;
Elle y devint soumise, elle y fut enchaînée.
J’exprimais par lui seul mes plus doux sentiments ;
Je l’unissais au mien pour signer mes serments.
Je le lisais partout, ce nom rempli de charmes,
Et je versais des larmes.
D’un éloge enchanteur toujours environné,
A mes yeux éblouis il s’offrait couronné.
Je l’écrivais… bientôt je n’osai plus l’écrire,
Et mon timide amour le changeait en sourire.
Il me cherchait la nuit, il berçait mon sommeil,
Il résonnait encore autour de mon réveil :
Il errait dans mon souffle, et, lorsque je soupire,
C’est lui me caresse et que mon cœur respire.
Nom chéri ! nom charmant ! oracle de mon sort !
Hélas ! que tu me plais, que ta grâce me touche !
Tu m’annonças la vie, et, mêlé dans la mort,
Comme un dernier baiser tu fermeras ma bouche.


Birdie
Elegy
Christiane's Translation © January 2008

I was yours perhaps before I saw you.
My life while forming was promised to yours;
Your name told me this through an unexpected emotion
Your soul hid to wake up mine.
I heard it one day and I lost my voice;
I listened to it a long time, I forgot to reply;
My whole being and yours had just merged:
I thought someone was calling me for the first time.
Did you know this marvel? Well ! without knowing you,
I guessed you were my lover, my master,
And I recognised it at your first accents,
When you came and lighted up my languishing sunny days.
Your voice made me go pale, and I lowered my eyes.
In a silent gaze our souls kissed;
Deep in this gaze your name appeared,
And without asking it I said: “It’s him!”
Since, it seized my amazed ear;
It became submissive, enchained to it.
With it only, I expressed my sweetest feelings;
I joined it to mine to ratify my oaths.
I read it everywhere, this name so full of charms,
And I shed tears.
Like an enchanted praise always there,
To my dazzled eyes it shone like a crown.
I wrote it...soon I dared not to write it anymore,
And it became a smile through my timid love.
It searched for me at night, it rocked my sleep,
It still resonated when I woke up:
It wandered in my soul and when I sigh,
It caresses my heart so it can breathe again.
Cherished name! Charming name! Oracle of my fate!
O yes I love you when you grace touches me!
You bring life and when Death comes
With a last kiss you will close  my lips.

 


Oiseaux
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